港府指区议会已失效 料短期内进行改革

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在2019年11月举行的区议会选举中,泛民主派成功“变天”,取得大部分议席,更在17区区议会中取得话语权。但在泛民主派主导区议会的首年,不少泛民主派区议员表明不为庆祝国庆及回归等活动进行拨款,或在会议中讨论政治议题,经常遭港府批评区议会“政治化” 。

近日,立法会召开民政事务委员会会议,多名立法会议员批评现任区议员不务正业。民建联立法会议员梁志祥指,部分区议员违法,将区议员办事处用作泛民主派初选的票站。而民建联立法会议员周浩鼎同指,部分区议员涉违反港版国安法,应及早离职,并认为港府应多咨询分区委员会,不应单靠区议会作咨询途径。

内地事务局局长曾国卫指,修订《宣誓及声明条例》工作已进入尾声。(HK01)

对此,民政事务局局长徐英伟指,现时区议会明显过度“政治化”,拨款效率非常低,形容现时区议会的功能已失效,现时当局正检视关于区议会的未来工作,适时会汇报。这反映,港府有可能将会在短期内改革区议会。对于徐英伟的回覆,立法会议员何君尧不满,认为若港府认为区议会已经失效,为何仍容许区议员使用港府场地开会讨论违反区议会条例的内容,相反港府官员却只是屡次退场,批评港府态度被动,认为港府应主动限制区议会的会议。而徐英伟的回覆只强调,由于港府看到区议会出现失效,故会检视未来方向工作,但就未有详述相关时间表或细节。

据了解,港府认为区议会失效的最重要原因是,认为区议会在过去一年未能正常运作,不少区议会未有专注解决地区事务,更以区议员身份举行各种政治活动,及在会议当中侮辱港府官员。有知情人士举例指,在疫情期间,有区议员在订购口罩时,要求加上政治口号,但这些区议员却很少举行地区活动。

相信徐英伟公开指区议会失效,并强调会检视未来方向,很有可能是预告区议会将会进行改革。相信港府或会在二月上旬举行的民政事务委员会会议中,交代改革方向。从现时资讯,改革或由三方向举行。首次,港府一直认为区议会过度“政治化”,而忽略地区或社会事务。港府或有可能就地区及民生事务划界线,让区议员专注举行地区及民生事务。其次,其次,徐英伟在会上批评区议会拨款效率,相信港府或会重点调整区议会拨款效率,有可能研究区议会的拨款权,让部分拨款由港府其他部门,如康乐及文化事务署负责等。

第三,亦是最重要的一点,不少立法会议员一直批评有区议员涉违港版国安法。现时,政制及内地事务局一直进行修订《宣誓及声明条例》和《立法会条例》等法例工作,以完善宣誓安排。相信修订后的《宣誓及声明条例》很大可能涵盖区议员和推举特首的选委会委员﹐而《区议会条例》亦会一并修订,以厘定违誓的后果和机制。政制及内地事务局局长曾国卫在2021年1月曾指,相关工作正进入尾声,但强调区议员在参选时已签署声明确认拥护《基本法》及效忠港府。但他亦指如区议员不再拥护及效忠,已不符合法定要求及条件,而港府正考虑具体执行机制。而特首林郑月娥指,区议员应优先被视为“公职人员”,需要按港版国安法宣誓。

早前,曾有消息指中国全国人大常委会将会处理公职人员宣誓问题,不少区议员或有可能被取消资格。以目前情况推算,中国人大常委会处理区议员资格的机会率不高,港府或倾向在民政事务委员会改革区议会。经过立法会议员资格问题后,为免引起港人不满情绪,相信港府倾向让现任区议员做毕任期,但同时亦希望区议会专注地区及民生事务,故相信在民政事务委员会划定界线,让现任区议员专注地区事务。事实上,现任区议员不应将区议会“政治化”,应专注区议员工作,及作港府与港人间的桥梁,免让支持者及港人失望。

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