港府料赤字创新高 各界促《财政预算案》惠民

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香港财政司司长陈茂波将于2021年2月24日发表新一份《财政预算案》,早前,港府就《财政预算案》进行公众咨询时,曾多次强调港府的经常开支持续迅速增加﹐香港前景充满不确定性,表明需预留资源以应付已知和未知的情况。

近日,陈茂波接受访问时指,按初步数字估算,港府在2020/2021财政年度赤字会达历史性新高的3000亿港元,坦言难以在《财政预算案》“加糖”或再次全民派钱,而港府会否“派糖”则按“应用则用”需要,再作考虑。

各行各业一直要求港府能增拨资源,带领香港走出困境。(HK01)

过去一年,香港面对疫情冲击及经济不景气等影响,各界一直盼望港府能在《财政预算案》中,增拨资源,让港人解燃眉之急。不过,港府多次重申港府需要为疫情后复苏的经济环境作准备﹐亦应该应集中资源更精准地放于有需要的人士。由此可见,预料港府在这次《财政预算案》倾向保守,不会有太多操作。

对于港府暗示《财政预算案》不会“加糖”,甚至或有可能不会“派糖”,各界感到不满。在过去一年,不论泛民主派、建制派、中小企或各行各业一直要求港府能增拨资源,带领香港走出困境。职工盟向港府提出三项建议,包括港人派发至少1万港元、设立临时失业援助金及补偿全数被对冲的强积金权益,涉及非经常开支约1300亿港元。职工盟指,港府在2020年推出四轮防疫抗疫基金,总开支达1605亿港元,但当中四分之三直接发给雇主或经营者,基层港人或工人可直接受惠拨款额不足八分之一,认为保就业计划漏洞,故要求港府派钱直接援助港人。

中小型企业联合会永远荣誉主席刘达邦同指,港府在2020年推出的保就业计划并不精准,让部分资源派发到未有经营困难的企业。因此,他期望《财政预算案》短期内向受影响的企业及行业提供更多支援。其次,港府应研究如何在未来一年,增加相关行业收入,防止出现结业潮,以免失业率再升。不过,刘达邦认为派钱未必能直接刺激消费,建议港府派发消费券刺激消费。

而民建联亦就《财政预算案》提出八项建议,包括设立失业援助金、税务宽减及创造更多临时职位等,从而刺激经济。民建联立法会议员郑泳舜指,不少基层港人面对困境,呼吁港府善用机会,推出一系列支援措施以纾解民困。

翻查资料,港府在2020年的《财政预算案》中公布多项“派糖”措施,包括向18岁或以上的香港永久居民发放1万港元、宽减100%薪俸税和个人入息课税及为公屋低入租户代缴一个月租金等。但由于疫情持续,港府多次暗示不会有太大动作,预料“派糖”措施将会有所减少,港府只会保留退税、退差饷及社会保障金这三项“派糖”措施,与去年相比,无疑是“减糖”。

而港府的保守态度引起建制派不满。据了解,有建制派指今次是泛民主派总辞后的首份《财政预算案》,若港府惠民的措施大减,难免让人质疑建制派向港府施压的能力不及泛民主派,或会影响9月举行的立法会选情。其次,建制派亦不满港府过往推出的防疫抗疫基金,只让商界及小企业营运者受惠。若这次《财政预算案》再没有惠及一般家庭的纾困措施,必让社会不满。

面对各界对《财政预算案》提出的建议,港府实在应多作考虑。当然港府在这个财政年度创赤字新高,确实有需要量入为出。但事实上港府除财政盈余外,仍有4.4万亿港元的外汇基金可动用,港府拿出部分基金或盈余作“一次性”援助亦未尝不可。香港正面对自1997年回归以来最大的经济的困境,港府实在应灵活使用储备,不应当“守财奴”。其次,港府与港人关系疏离,《财政预算案》本应是修补两者关系最佳及最快捷的方法,港府应善用机会,不应弄巧反挫。

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