轮番冲击下香港经济民生问题急速恶化

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香港疫情持续,失业状况严峻,民生及经济问题呈恶化趋势。近日,香港政府统计处公布最新的失业数字,香港在2020年12月至2021年2月的失业率达7.2%,不但上升0.2%,更创2004年以来新高,而就业不足率上升0.2%至4%,更是非典型肺炎(SARS)疫情后的高位。外界预料,由于香港疫情仍未完全受控,香港失业率的数字仍会进一步上升。

面对失业率高企及经济困境,不少立法会议员促请港府能再推出保就业计划,解决失业问题。立法会议员吴永嘉指,香港疫情持续港府应检讨措施,若认为保就业计划有欠成效,应作改善或加大力度。而立法会议员钟国斌同指,港府面对17年来新高的失业率仍无动于衷,认为港府若要降低失业率,应推行第三轮保就业计划。

在修例风波及疫情接连冲击下,基层港人的困境如雪上加霜。(HK01)

对此,劳工及福利局长罗致光回应,港府早前已推行超过3,000亿港元的纾困措施,财赤录得新高,考虑港府财政负担后,决定暂时不考虑再推出新一轮保就业计划。他预料,随着疫苗接种计划开展,若疫情能逐步受控,劳工市场能在2021年下半年逐步恢复。而特首林郑月娥同指,港府曾先后推出四轮“防疫抗疫基金”,批出超过1,300亿港元,在现阶段很难再承诺有另一轮的“防疫抗疫基金”或有现金支援。

接连遭遇2019年修例风波和2020年疫情冲击,香港经济在2020年全年合计收缩达6.1%,是有纪录以来最大的年度跌幅,这无疑反映在疫情冲击下,香港正是面对香港自1997年回归以来最大的经济危机。而民主党公布《财政预算案》满意度民意调查,结果显示,有45%受访者不满意《财政预算案》。面对经济困境,港人不满《财政预算案》,正是反映不满港府在民生及经济上的表现,认为港府的力度不足以解决相关困境。

根据香港社会服务联会的“香港社会发展指数2020”报告,发现香港自1997年回归以来,发展持续失衡。在科技及国际化等领域的分类指数高速增长同时,民生相关指数却发展缓慢甚至出现了倒退迹象。这意味香港即使经济发展上扬,但基层港人生活质素却每况愈下,成畸形发展。

让各界忧虑的是,在修例风波及疫情爆发前,不少基层港人生活早已非常艰辛,如今在修例风波及疫情接连冲击下,基层港人的困境如雪上加霜。当然,多年来香港面对各种深层次矛盾,但修例风波及疫情让当中的问题急速恶化。

在修例风波爆发期间,港府曾指示威者的示威行动例如瘫痪机场等,直接破坏香港经济。在2019年9月,国际信用评等公司惠誉将香港长期外币发行人违约评级由“AA+”下调至“AA”,评级展望为“负面”。香港在2019年区域内生产额较2018年同期减少1.2%,港府更发声明指,社会事件进一步打击经济氛围,以及消费和旅游相关活动,以上均反映经济环境受到一定影响。

其次,根据政府统计处数字,香港2019年1月的失业率是2.8%,就业不足率亦只是1.1%。与现时相比,失业率及就业不足率大幅度上升,失业人数多达二十六万人。在疫情爆发后,香港出现倒闭潮及裁员潮,反映就业市场环及经济境急速恶化。

主管港澳事务的中国国务院副总理韩正,曾多次强调港府应积极及主动解决一系列深层次矛盾。在2020年,韩正曾指当香港恢复社会稳定,即修例风波收场后,港府应集中精力解决香港的深层次矛盾。而在2021年中国两会举行期间,韩正亦再次重申需切实有效地解决香港的深层次矛盾。

不过,面对失业率及经济困境,港府多年来仍处于被动,态度消极。在2020年11月发布的《施政报告》及2021年2月发布的《财政预算案》中,港府均未有大刀阔斧解决深层次矛盾。港府的不作为,亦让港人深感不满,让港人与港府的关系进一步交恶。

在2003年,香港受非典型疫情冲击下,失业率曾高达8%。当时,中国内地开放“自由行”,大量内地旅客来港消费,让香港创造大量就业机会,令经济短时间内急速复苏。现时,香港受疫情影响,相信旅客在短期内难以内港消费。 事实上,面对经济困境,港府首要做的推行短期及长期措施。短期措施中,港府应在采取有力措施控制疫情的同时,推出失业救济金或“防疫抗疫基金”,解基层港人燃眉之急。其次,港府应改善香港经济结构,让经济环境逐步转型,进行改革,以解决深层次矛盾。

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