港疫情爆变种病毒 防疫措施再起争议

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近日香港疫情反复,社区更接连出现变种病毒,外界担心或引发新一波疫情。截至2021年5月4日,香港累计出现7宗社区变种病毒确诊个案,其中有3名确诊者是菲律宾佣工。对此,港府曾一度要求全港37万名家庭佣工强制检测及接种疫苗,相关的防疫措施险些引起外交争议。

由于社区接连有菲律宾佣工确诊变种病毒,港府曾计划要求家庭佣工日后申请续约时,须接受认可新冠肺炎疫苗注射的安排。香港政务司司长张建宗曾指,香港疫情多变,近日社区出现家庭佣工在社区感染变种病毒的不明源头个案,故港府决定采取相应措施,要求全港37万名家庭佣工在5月9日前进行强制检测及接种新冠疫苗。张建宗补充,强制检测安排亦同样适用于其他高风险行业人士,例如安老院舍等员工,并不涉及任何种族或身分歧视。

香港劳工及福利局长罗致光的言论被指歧视家庭佣工,引起各界不满。 (HK01)

香港劳工及福利局长罗致光表示,由于家庭佣工佣申请续约或转换雇主时,工作签证要求上的工作性质主要是照顾体弱或年老长者,而不少家庭佣工在休息日会与不少同乡朋友聚会,因此面对的风险较高,作为工作签证,希望他们先行接种疫苗。他更指,如有家庭佣工拒绝接受港府条件,可以选择不在香港工作。相关言论引起各界不满,更有家庭佣工团体到香港平机会投资港府的防疫措施是歧视家庭佣工,要求罗致光道歉。平机会指,如果港府措施为保障公众健康,并不违反《残疾歧视条例》,但港府应该提供替代方案以及广泛咨询公众。

不过,港府的防疫措施风波并未平息,更引起外交争议。菲律宾驻港总领事批评,港府不应强迫菲律宾佣工接种疫苗,批评港府事前未有咨询菲律宾领事,并指,强调港府不应具有歧视性,指若接种疫苗是工作规定,不能只限家庭佣工,应包括所有海外雇员。而菲律宾外长洛钦亦批评,港府的防疫措施有歧视成分。

对于各界的不满,香港特首林郑月娥指,因应社会对家庭佣工接种疫苗有各种意见,已要求劳工及福利局重新检视,目前未有定案。林郑表示,明白强制检测与强制接种疫苗存有分别,而港府亦会在检视的过程中咨询家庭佣工来源地在香港的领事馆意见,并补充港府所有措施都按公共卫生及科学推行,不涉及任何歧视。

对于港府煞停强制家庭佣工接种疫苗的决定,菲律宾外交部长洛钦对林郑表示感谢,并指港府反应迅速和明智。而菲律宾驻港总领事馆亦发声明指,感谢林郑对事件理解,并指出领事馆已准备好与港府共同展开有建设性的对话。

过去多月,港府在处理疫情及防疫措施上,屡次引起争议,更险些闹出外交风波,这反映港府在相关问题上,确实有所考虑不周。除强制家庭佣工接种疫苗外,外界对港府现时的防疫措施仍有不少不满。例如在应对已输入个案,港府在强制检测的时间范围上未必充足,以致未能准确掌握疫情情况,让社区或出现隐性传播链。

接目前情况估计,相信香港疫情不会在短期内消散,同时疫情情况多变,意味港府短期内仍需面对疫情衍生难以预计的情况,及制定各种防疫措施的挑战。经过一年多的抗疫防疫,港府在制定防疫措施上仍不时出现考虑不周的情况,反映港府确实需要反思及改进。香港疫情与经济、社会重回正轨、与港人关系息息相关,港府实在不应草率及敷衍了事,理应务实处理。

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