全球最低税率快将登场 港府尚未准备迎来巨变

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英国媒体《金融时报》报道,七国集团(G7)有望最快于2021年5月28日,就全球跨国企业的最低税率达成共识,反映以税改来逆转全球贫富差距已是国际大势所趋。在全球税务改革打响头炮之际,首当其冲者固然是以“税务天堂”闯出头来的小型经济体,但香港过去一直引以为傲的“简单低税制”优势自不免也会逐渐减弱,因此港府除了要加快税改步伐外,也要尽早趁机思索将如何应对全球最低税率的影响。

美国总统拜登即位后积极响应推动全球企业最低税率,以减低跨国企业规避征税的行为。虽然美国财政部长耶伦在2021年4月曾倡议该税率应为21%,但由于未能得到多数国家响应,故将建议下调至15%,但仍高于经合组织(OECD)和20国集团(G20)讨论时的12.5%水平。若然众国领袖可在这轮G7峰会达成一致共识,并待正式签署协议后,方案便会被提上OECD和G20作为全球税制改革的原则。

全球将进入新税制时代,香港简单低税制的优势必然会受威胁。(HK01)

美国牵头推动全球最低税率,当然有其公共财政压力使然,特别是美国政府疫下连番推出庞大公共福利和基建计划以望稳住经济,同时自然就要想方设法增加自身赋税收入。不过全球最低税率作为打击跨国避税倡议,其动机始终不乏逆转贫富差异的考虑,即以增加富人税务负担和政府财政收入,从而再将税收分配到各项基建和福利支出为民纾困。

港府尚未准备迎来巨变

游戏规则变了自然会产生新的赢家和输家。尽管德国、意大利等国早已开腔支持全球最低企业税率,但对那些依赖低税制来吸引外国资本的国家和地区来说,此举肯定形同断其财路,而香港正好亦处于这一行列。可惜的是,港府并未见紧随此一国际新规范做好充足的准备。

纵然香港财政司司长陈茂波在2020年的《财政预算案》,曾提及经合组织正研究全球最低税率规则,将会影响到本港国际金融和商贸中心的地位,并于同年6月邀请相关的学者和专家筹组咨询小组,以确保香港税制能够配合国际税务新发展,到2021年的新一份《财政预算案》,他除了提及致力维持香港税制简单、明确和公平的优势、尽量减低受影响企业的合规负担等空泛措词外,具体政策依然完全欠奉。

全球将进入新税制时代,香港简单低税制的优势必然会受威胁,而跨国企业最低税率的最终方案预计将于不日推出,加上其他本地与国际政治、经济与社会环境变迁影响,外国企业届时定会重新审视香港营商环境是否适合它们继续留驻,故此港府务必要加快新一轮税改研究,并且搬出应对方案以避免被时代淘汰。

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