港府勿漠视在囚人士权益 行政效率需改善

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近日天气炎热难耐,加上多名社运人士正在服刑,社会关注在囚人士的健康及卫生问题。香港囚权组织“石墙花”发起联署促惩教署改善囚室环境,联署在两日内已收集到逾十万人网上签名。囚室炎热在过去多年已是囚权组织普遍关注的焦点之一,惟署方在跟进此一议题上的反应相当缓慢,其行政效率实在有改善必要。

一些人认为监狱环境差劣是理所当然,但其实《监狱条例》第6条规定囚室均须经惩教署署长“核证其大小、照明、暖度、通风及装置均合乎健康需要,且可容许囚犯在任何时间与监狱人员通讯”,《监狱规则》第156条亦要求“医生须每月最少一次将其记事册呈交署长审阅,并同时就监狱的情况、囚犯及惩教署人员的健康状况作出报告;如有清洁、排水、温度及通风欠佳,或被铺、衣物、粮食或食水不足或质劣的情况,须同时作出报告。”而惩教署官员亦曾经在多个场合承诺会“致力确保羁管环境稳妥、安全、人道、合适和健康”。

港府應以更积极态度对待在囚人士的权益。(HK01)

另外,惩教署于2006年曾承诺会在对犯人的监督和照顾上充分顾及《联合国囚犯待遇最低限度标准规则》,而此文件亦指出所有囚室“必须符合保健规定,同时应妥为注意气候情况,尤其是立方空气容量、最低限度的地面面积、灯光、暖气和通风等项”,而囚犯居住或工作的地方“无论有没有通风设备,应能让新鲜空气进入”。可见香港监狱并非旨在透过营造恶劣环境惩罚犯人,而应保持人道、合适和健康的水平。

标准虽非绝对 健康必须保障

当然,何谓人道、合适和健康,难以有准确的量性标准。惟根据天文台截至5月30日的气温纪录,5月平均最高气温已达32.1度,监狱囚室若然通风欠佳、气温炎热,从在囚人士的健康层面来看难言理想,这或许有违惩教署宗旨以及相关法例原意。

若缺乏充份的气流,囚犯所处空间将很容易传播肺结核等疾病;至于长期身处高温环境,亦有学者指出会增加患上高血压、糖尿病等疾病的风险。因此确保监狱通风抑或帮助囚室降温,其实都可被视为必要的健康、人道考虑措施。

措施落实缓慢 澳洲检讨改革

事实上,惩教署已在监狱开展安装风扇的试验计划,并从2019年起在赤柱监狱安装滚筒扇。但是整个试验阶段耗时仍达两年之久,预计等到明年第二季才可以在赤柱监狱内的1500个囚室内完成安装。至于香港其他监狱纵有安装风扇,大多亦只在走廊上安装,无从直接改善囚室通风。如此简单的小规模风扇加装计划亦须进行两年,足以证明署方行政效率存在不少改善空间。

措施落实进度缓慢,除了因为官僚之外,亦可能跟惩教署人员对待囚权的态度有关。日前有资深惩教人员向传媒表示反对在监狱里加装冷气,并反问“世界上有甚么监狱会有冷气?”诚然,监狱作为惩处犯事者的地方,环境并非要舒适,澳洲在2008年更曾出现热死囚犯事件,但此后西澳洲政府介入调查,检讨报告将摄氏18至30度视为可接受气温,又指出风扇无法应对超过摄氏32度的炎热环境,甚至可能加速身体过热症状,故此建议监狱安装冷气系统,而从2013年起澳洲亦确实开始在部分监狱安装冷气,以将囚室气温控制在26度左右。

各地政策应该因地制宜,监狱囚室环境亦不例外,但澳洲的例子提醒了我们要及早关注在囚人士的环境及健康。在囚人士纵使人微言轻,其基本健康需要不应被忽视,社会若等到有社运人士或政治领袖服刑才关注相关问题,也应该有所反省。署方可以邀请医生或专家检讨目前环境对健康的影响,以更积极态度对待在囚人士的权益,以做到其宗旨与初心。

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