港失业潮警号再现 港府未能对症下药

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全球新冠疫情持续,不少国家通关无期,航空业界经营处境仍然艰难。近日港府同意将国泰航空78亿港港元过渡贷款融资的可提取期限延长12个月至2022年6月8日,而香港航空亦传出消息指可能暂停营运部分航班及裁员接近千人。面对未来航空业界可能再次出现新一波失业潮,香港经济刺激措施进度缓慢,实在值得港府检讨。

今年2月公布的《财政预算案》中,香港财政司司长陈茂波便提出派发5000港元电子消费券,意在刺激本地消费帮助企业摆脱困境。无奈消费券计划由提出至落实历时接近半年,至今仍只暂定于7月初开始接受申请,到6月下旬才能公布计划的详细内容。对于每月缴交租金的企业而言,这份刺激方案可谓姗姗来迟。

港府提出的经济刺激措施进度缓慢,效率需要检讨。(HK01)

今年2月香港失业率为7.0%,而港府还在准备刺激方案之际这个数字已回落至5月公布的6.4%。再从反映香地零售业营运状况的“私人零售业楼宇租金指数”看来,香港4月时的租金指数更已回升到疫情前水平,根本不用等到港府的消费券措施正式落地。为刺激香港经济复苏的消费券,等到相关行业稍有复苏起色后仍未落到市民手上,已见港府施政效率需要检讨。

航空业待港府对症下药

况且消费券不仅落实步伐缓慢,其对经济刺激效果亦有一定局限,无法惠及在疫情之下首当其冲的航空业界。消费券受限于其使用方式,主要应该只能帮助正在复苏当中的零售、饮食及酒店业。反观贷款需要一再延期且可能再次裁员的航空业,消费券根本不可能吸引市民买机票,也难以帮助航空从业员能保住职位。

面对不同行业处境,港府除了消费券一类普遍性经济刺激措施以及给予普遍失业人士失业综援、失业贷款之外,亦能考虑针对航空业界免去乘客离境税、机场建设费及旅客保安费等费用,协助减低机票表面价格以吸引更多的乘客。

当然,除了航空从业员外,社会还有更多无法立刻从初期经济复苏中回复收入的上班族。这种前后脚复苏的情形,除了反映港府需要加快落实消费券外,亦提醒我们要正视个别行业在疫情下所遇到的特殊难关。归根究柢,港府如有心要帮助不同行业的市民共同渡过疫情难关,单单向市场推出刺激措施始终无法照顾复苏步伐落后的行业,而是需要彻底反思现行失业保障制度、审视在社会推出短期失业援助的需要。

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